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【公司要闻】疫情属于不可抗力吗? ——承租人逾期能否以不可抗力为由要求免责

2020年新型冠状肺炎疫情爆发以来,全国经济、生活秩序均受到重大影响,国务院、各地纷纷出台假期延长、企业延期开工政策及交通管制等措施。由此导致大量民商事合同履行障碍。“新冠肺炎”疫情是否构成不可抗力也引发了巨大争议。


一、“新冠肺炎”疫情是否构成不可抗力?


根据合同法第117条规定,不可抗力是指不能预见、不能避免并不能克服的客观情况。


目前,最高人民法院尚未正式发布关于本次“新冠肺炎”疫情法律性质的认定及合同纠纷处理的相关司法解释和文件。参照最高人民法院及地方各级法院对2003年“非典”疫情相关合同纠纷的裁判结果来看,“新冠肺炎”疫情能否作为“不可抗力”被认定为合同的免责事由,需要就不同的合同类型、事由分别作具体问题具体分析,包括疫情导致的是合同无法继续履行,还是债务人的履约能力降低这些问题都不可一概而论。


因此,目前普遍认为的““新冠肺炎”疫情属于不可抗力且适用一切合同”这一说法缺乏法律依据。


二、疫情下融资租赁合同中租金支付义务是否适用不可抗力条款?


融资租赁合同中,出租人根据融资租赁合同约定支付租赁物购买价款并向承租人交付租赁物,承租人应按约定承担支付租金的义务。


1、根据《合同法》第109条规定,当事人一方未支付价款或者报酬的,对方可以要求其支付价款或者报酬。本条规定了金钱债务的实际履行,赋予了非违约方请求对方继续履行金钱债务,且不得以任何理由进行抗辩。也就是说,金钱之债不适用不可抗力条款。


2、根据《最高人民法院关于审理融资租赁合同纠纷案件适用法律问题的解释》规定,在租赁物因不可抗力因素灭失的情况下,除非双方另有约定,否则出租人也仍有权利要求承租人继续支付租金。何况是一时的租赁物运营困难。


因此,因疫情而运营困难导致的租金支付能力降低并不构成承租人不支付租金或延期支付租金的抗辩理由,不适用不可抗力条款。


三、案例分享


2017年06月,吉林省辽源市中级人民法院发布的编号为(2017)吉04民终441号的《辽源市巨源工贸集团有限责任公司与姜玉阁、辽源市升华宾馆企业租赁经营合同纠纷二审民事判决书》显示:


2003年因“非典”期间造成升华宾馆停业4个月的经济损失,因该损失是姜玉阁经营升华宾馆期间遭遇的不可抗力,属于正常的经营风险,该经营风险不应由巨源公司承担,故一审判决中关于支持姜玉阁主张减免“非典”期间相应承包费18.2667万元的判决内容错误,应予纠正。

可见,在一些具体案例中,疫情并不构成不可抗力,也不会因此而免除或减免义务。


四、结语


综上所述,肺炎疫情虽导致了承租人阶段性经营收益的丧失,支付能力的降低,但不属于融资租赁合同中阻碍承租人支付租金的不可抗力情形。承租人仍需按照融资租赁合同约定继续按时足额支付租金。


此外,德银租赁积极响应国家相关金融政策,应时出台包括延期还款在内的多种业务支持方案,对因疫情受影响的合作渠道及客户提供支持。后续德银租赁也将继续为大家提供专业、高效、安全、贴心的金融服务,与各方业务伙伴携手并进,共克时艰。


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